sunnuntai 10. joulukuuta 2017

Qatar - stopover kohde

Palasin Thaimaasta Suomeen Qatar Airwaysilla, ja Dohassa oli tiedossa 20 tunnin vaihtoaika ennen Helsingin lentoa. Syksyllä Qatar oli helpottanut viisumisäädöksiä ja 80 maan kansalaiset saivat Visa On Arrivalin ilmaiseksi kolme kuukauden oleskelua varten. Tämän lisäksi Discover Qatar ohjelma tarjoaa ainakin tällä hetkellä ilmaisen majoituksen yhdeksi vuorokaudeksi tai kahdeksi hintaa sata dollaria. Päätin hyödyntää ensimmäisen vaihtoehdon ja olikin varannut viiden tähden hotellista huoneen.

Saapumisen yhdessä Dohaan taisi koneesta 99% siirtyä suoraan odottamaan jatkolentojen lähtöjä ja suuntasin itse Dohan kentän Immigratioon. Ei ollut kuin intialaisia jonossa, muita länkkäreitä ei näkynyt. Jonotin hetken ja pääsin tuimailmeisen virkailijan syyniin. Kyseli muutamia kysymyksiä ja vaati nähdä hotellin varauksen, katse kameraan ja leima passiin. Kentältä suuntasin Karwa taksilla (nimi naurattaa vieläkin) Dohan ”vanhaan kaupunkiin”, jossa majoitus oli Souq waqif Boutique hotellissa, jossa on useampia ns historiallisia hotelleja souqin alueella. Sain huoneen El Bibba hotellissa, jossa riitti pokkurointia ja Yes, Sir meininkiä ja sain vielä upgraden isoon 40 neliön sviittiin.. Eikä niitä turisteja näkynyt vieläkään missään..

Vietin iltapäivän ja illan oikeastaan vain Souq waqifin ja läheisen rantakadun varrella, ja illalla alkoi näkymään paikallisia enemmän kun saapuivat öky-maastureilla paikalle. Ja näin muutaman turistin.. mutta se mikä kiinnitti huomion oli vierastyöläisten määrä. Intialaiset ajoivat taksia ja Filippiinit tarjoilivat ravintoloissa ja afrikkalaisia oli vartiomiehinä.. tämä maa todellakin toimii vierastyöläisten voimalla. 

Souq wafiq on suhteellisen nopeasti kävelty ympäri, mutta kannattaa käydä katsomassa Falcon Souqia eli haukkojen myyntiin keskittynyttä myyntipaikkaa, missä on myös haukka sairaala. Souqista löytyy myös paljon ravintoloita - alkoholia ei niistä saa, mutta erinomaisia mocktaileja kylläkin. Rantakadun varrella oli tarjolla paljon veneitä, joilla olisi päässyt purjehtimaan Dohan edustalle. Muuten Dohassa liikkuminen jalkaisia on tehty vähän hankalaksi,mutta Karwalla pääsee paikasta toiseen suhteellisen edullisesti ja ne käyttävät oikeasti mittareita.

En suoraan sanottuna pitänyt Dohasta paljoakaan, mutta siellä oli ihan hyvä yöpyä luksushotellissa (ilmaiseksi!!) ja ihmetellä mitä öljyrahoilla saa ja Lexuksella pääsee. Qatar Airways voin suositella varauksetta erityisesti kattavan verkoston ja hyvien uusien koneiden ja erinomaisen palvelun suhteen. Maksoin Bangkokin lennoista 360€ ja paluussa olisin päässyt business luokkaan 400 eurolla, business luokan Meno-paluu lippuja saa noin 1000 eurolla.
Lisäksi kannattaa hyödyntää tuo majoitus jos on pidempi vaihtoaika.







lauantai 9. joulukuuta 2017

Ko Lanta ja Ao Nang

Palasin kuuden päivän Myanmarin matkan jälkeen takasin Thaimaaseen, josta lensin Bangkokista Krabille Bangkok Airways lentoyhtiöllä. Lentoyhtiö mainostaa olevansa Boutique lentoyhtiö joka lähinnä näkyy siinä,että sillä on jokaisella kentällä oma lounge, jossa on tarjolla pientä syötävää ja juotavaa (ei alkoholia). Lento Krabille kesti noin puolitoista tuntia, ja perillä odotti kaatosade.. tarkoituksena oli viettää viisi rantalomapäivää auringossa mutta sadekausi tuntui vielä jatkuvan. 

Krabin lentoasemalta suuntasin Ko Lantan saarelle, jonne on noin kahden tunnin matka. Olin varannut kolmen yön majoituksen Relax Beachilla, olevasta Lazy Days Bungalows nimestä paikasta. Ko Lantan saarella huomaa, että se on todellakin ”ruotsalainen saari”, joka puolella Ruotsin lippuja ja monet ruotsalaiset ovat tänne investoineet majotuksissa ja ravintoloissa edeltävän tsunamin jälkeen. Vaikka vielä ei ollutkaan sesonki niin ruotsalaisia oli todella paljon jo lomalla tällä suhteellisen rauhallisella saarella, jossa paikalliset ovat muslimeita. Lähinnä tämä näkyi siten, että tietyistä kaupoista ei saanut alkoholia ja joissakin ravintoloista se puuttui listalta - mutta kysymällä kylmä Chang olut kumminkin jostain löytyi.

Toisena Ko Lantan päivänä (aurinko paistoi!) suuntasin saaren pohjoisosaan Salangin kylään, josta käsin kävelin takaisin kolmen rannan kautta (noin 10km) takaisin Relax beachille. Rannat olivat lähes autiot eikä kaupustelijoita näkynyt missään. Pohjoisin ranta oli paras paikka käydä uimassa, koska ranta oli erittäin tyyni ka hiekka erittäin hienoa. Matkalla löytyy paljon ravintoloita, mm hyvä Thai CAT ravintola, jossa (valitettavasti) kuuli ”Terve, terve...” huutoja ilman että oli sanonut sanaakaan - tunnistavat kyllä kasvon piirteistä mistä oltiin. Ruoka oli hyvää ja henkilökunta tehokasta.. Vinkkinä voidaan todeta, että Lazy Days ravintola oli yksi saaren parhaimmista ja suosituimmista paikoista ja siinä tuli käytyä useamminkin kerran kun mökistä oli matkaa vain kymmenen metriä...

Kolmantena päivänä piti lähteä käymään saaren itäpuolella, mutta vesisade muutti suunnitelmat jotenka tein taas useamman kilometrin rantakävelyn lämpimässä vesisateessa ja muuten vaan lepäilin rannoilla ja nautin olosta.

Neljäntenä päivänä matkustin Ao Nangiin, joka tuntui todella ruuhkaiselta ja kiireiseltä Ko Lantan jälkeen - vesisade jatkui täälläkin, mutta pääsin nauttimaan auringosta juuri sopivasti Raileys rannoilla joihin pääsee vain veneellä (200 bath Meno-paluu). Kävin kaikilla eri rannoilla, joista eteläisin on ehkäpä se upein. Suosittelen tätä paikkaa vaikkapa yhden päivän kohteeksi Ao Nangista tai Krabi townista käsin. Ao Nang on muuten aivan turistipaikka, josta löytyy jopa suomalainen ravintola ja muutenkin riittää huutelijoita ja räätäleitä.. no, tulipan nähtyä tämäkin paikka. Jollekin tämä sopii aivan varmasti, mutta minulle ei .. no, täytyy tunnustaa että join (kalliin) lonkeron kun sitä siellä myytiin..

Krabilta palasin vielä päiväksi Bangkokiin, jossa kävin Red Sky baarissa illalla ihailemassa Bangkokin valoja.. hieno paikka Red Sky, mutta Erittäin Kallis, varsinkin Mumm Champagne baari.. 







keskiviikko 29. marraskuuta 2017

Mingun

Palasin kolmen päivän jälkeen Baganista takasin Mandalayihin. Ruuhka Baganin lentoasemalla oli taas valtaisa kun kymmenkunta konetta lähti ympäri Myanmaria puolen tunnin sisällä. Koska kuullustuksia ei saanut mitään selvää, eikä missään näytetty mitään infoa, oli matkustajille jaettu tarrat rintaan, josta henkilökunta tiesi jotenkin poimia oikeat henkilöt oikealle lennolle. 

Maydalayssa vietin kaksi yötä Bagan King hotellissa, joka on suhteellisen keskustassa oleva hyvätasoinen hotelli, joskin hieman kallis - 80 euroa yö.
Ensimmäisenä päivänä kävin kävelemässä ympäri Mandalay keskustaa noin 10-13 km matkan. Kadut ovat tehty ruutukaavan muotoon, ja kadut on numeroitu eikä niillä ole siis nimiä. Helppoa suunnistusta. 

Toisena päivänä lähdin käymään puolipäiväretkellä Mingunissa, jossa on paljon temppeleitä joista kuuluisin on Pathodawgyin tiilestä tehty järkyttävän kokoinen temppeli, joka ei tosin koskaan valmistunut ja on hieman tuhoutunut viimeisissä maanjäristyksen seurauksena. Kannattaa kiertää temppelin länsipuolelle, jossa on isot halkeamat nähtävillä. Toinen kiinnostava kohde oli valkoinen, lähes kermakakkua muistuttava Hsinbyumen pagoda. Muita kiinnostavia kohteita on todella iso kello, joka painaa 91 tonnia. Muuten Mingunin alue on yhtä markkinaa ja turistikrääsää. Matka Minguniin tehdään veneellä, jotka lähtevät 26. kadun länsipäästä. Kannattaa olla tarkkana mihin veneeseen menee, koska niitä on kymmeniä - satamassa oli aikamoinen kaaos ja häsläys menossa. Veneisiin mennään kapeaa lankkua pitkin eli tarkkana jottei putoa veteen.

Myanmarissa alkaa käymään joka vuosi enemmän turisteja, ja tämä alkaa näkymään myös lieveilmiöinä: taksit yrittävät pyytää ihan käsittämättömiä summia matkoista, ravintoloissa hinnat ovat yleensä kalliimpia varsinkin niissä missä hinnat on kirjoteltu vain Myanmarin numeroilla, lentokentälle meno on tuplahintaista kun sieltä kaupunkiin tulo jne jne. Kaakkois-Aasian maista tämä onkin nyt viimeinen joka avaa portteja turisteille. Viimeaikaiset tapahtumat tosin voivat keskeyttää turistien virran. Jouduin Baganissa mielenkiintoiseen keskusteluun asiasta, kun eräs paikallinen alkoi minulle kertomaan omaa näkemystään tilanteesta, ja toisaalla ravintolassa kuulin valtion virallisen oppaan kertomusta vierestä pöydästä hänen ryhmälleen kuinka tilanne oikein on.. Kaikesta huolimatta ihmiset olivat ystävällisiä (turistien rahan perään....?) ja eritysesti Baganin temppelit olivat upeita. 

Seuraavassa kuvia Mingunista








tiistai 28. marraskuuta 2017

Ayeyarwady joella

Baganin toisen päivän iltapäivällä, kun olin palannut Mt,Popa vuorelta, päätin lähteä Myanmarin isoimmalle joelle Ayeyarwadylle katsomaan auringonlaskua. Joki on erittäin tärkeä Myanmarissa ja sitä pitkin pääsee Yangonista aina Ylös pohjoiseen Baganin ja Mandalayn kaupunkien ohitse. Liikenne joella on siis erittäin vilkasta. 

Lukuisat toimistot tarjoavat risteilyltä joella aina perus veneistä luksus laivoihin. Itse hommasin matkan suosikkiravintolani (Taw Win) pitäjän kautta, joka tarjosi kyydin Old Baganin ”risteilykeskukseen” ja takaisin. Risteilyn hinnan kanssa kannattaa olla tarkkana - itse maksoin noin 10 euroa jolla sain tunniksi oman isomman veneen. Kovempiakin hintoja siellä pyydetään - 20 euroakin. Halvemmalla olisi päässyt jos olisi mennyt shared veneellä mutta halusin oman koska tällöin oli oma rauha. 

Veneet ajavat keskelle jokea ja pari kymmentä minuuttia ennen auringonlaskua pysähtyvät ja sammuttivat moottorit. Tämän jälkeen tehtäväksi jäi vain katsella auringonlaskua ja napsia kuvia. Kun palasin satamaan kävin vielä muutamalla temppelillä katsomassa pimentyvää Bagania. Edeltävänä päivänä olin jo käynyt katsomassa auringonlaskun erään temppelin huipulta.










Mt. Popa

Toisena Baganin päivänä kävin katsomassa ja kiipeämässä Mt. Popa luostarivuorelle, joka sijaitsee noin puolentoista tunnin ajomatkan päästä Baganista. Matkalla sinne oli tienvierustoilla useita paikkoja, jossa näytettiin miten palmusokeria ja viinaa tehdään. Maistoin. Alkoholia oli yli 40 prosenttia, jotenka voidaan puhua kunnon viinasta. Hunajan kanssa maku oli hieman pehmeämpi. Nämä paikat olivat suosittuja myös paikallisille turisteille. 

Popan vuori on uskonnollisesti erittäin tärkeä paikka, jossa samalla sekoittuu buddhalaisuus ja kansanuskomukset (shamanismista voidaan puhua). Temppeliin päästäkseen on kiivettävä 777 askelmaa ja samalla väistellä apinoita jotka häärivät ympärillä ja yrittävät viedä turisteilta kaiken mitä on poimittavissa. Nousu on suhteellisen helppo, ainostaan apinoiden paskoja on syytä väistellä kun temppeleihin mennään paljain jaloin. Temppelissä on useita pyhäkköjä,joissa voidaan suorittaa menoja sekä tietysti lahjoittaa rahaa. Lahjoittamalla noin 40 dollaria olisi saanut oman nimikyltin temppeliin. Yksityiskohtana mainitaan että löysin yhdestä temppelin huoneesta sängyn, jossa oli Marimekon Unikko lakanat... mistä lie tullut?

Huipulla oli paljon paikallisia ihmisiä rukoilemassa ja taisin olla ainoa länsimaalainen, ja pääsin myös paikallisiin kotialbumeihin kun halusivat ottaa valkoisesta miehestä kuvia. 

Popassa vierailuun voi varata aikaa puolipäivää. Itse lähdin klo 9 ja olin takasin Baganissa klo 14. Tämä on ihan sopiva kohde, jos Baganissa alkaa tulemaan ns, temppeli ahdistus.  Illalla kävin vielä joella katsomassa auringonlaskua, joka oli todella upea , laitan siitä vielä erikseen kuvia.








Bagan - tuhansia temppeleitä

Myanmarin tärkein nähtävyys on Bagan, entisen kuningaskunnan pääkaupunki 1000-1200 luvulta jossa on ollut lähemmäs 4000 temppeliä. Nykyään näitä on jäljellä enää pari tuhatta,mutta siinäkin määrässä riittää nähtävää. Lensin ajansäästöstä suoraan Baganiin Mandalaysta jonne on useita lentoja päivässä -hinta noin 120€ ja useat lentoyhtiöt operoivat turistikohteiden väliä yleensä ATR72 koneella. Itse lensin Air KBZ yhtiöllä, ja sain oikein käsin kirjoitetut lentoliput. Itse lento oli mukava ja kesti vain 25 minuuttia. Baganiin pääsee myös autolla 3-4 tunnissa tai veneellä noin 10 tuntia.

Baganissa olin varannut majoituksen pienestä Motel Zein paikasta, jossa oli eritttäin ystävällinen henkilökunta ja huoneet super siistejä. Suosittelen!
Olin myös varannut One Bagan Tours Yhtiöltä oppaan kahdeksi päiväksi kuljettajineen, koska näin saisin mahdollisimman paljon irti kohteesta eikä aikaa menisi opaskirjojen lukuun saati paikkojen etsimiseen. Pystyin myös räätälöimään matkan itse siten miten halusin, ja samalla tuli keskusteltua oppaan kanssa erinäisistä asioista joita minua Myanmarissa kiinnosti.

Ensimmäinen päivä olikin aamusta iltaan temppeleissä kiertelyä ja sainkin rauhassa kiertää niitä siten että turistilaumat eivät (niitä oli PALJON) häirinneet menoa. Osa temppeleistä oli pahasti vaurioituneet pari vuotta sitten maanjäristyksen yhteydessä eivätkä turistit (virallisesti.. rahalla kylläkin..) päässeet kiipeilemään ihan kaikkialla. Kolmesta neljään temppeliä on jätetty avoimeksi missä sai vapaasti kiipeillä. En tässä kohtaa lähde kirjoittamaan jokaisen temppelin historiaa auki koska kaikki löytyy netistä. Isoimmat temppelit olivat toki suosituimpia mutta hieman pienemmissä sai kulkea ihan itsekseen ilman hälyä ja tungosta.

Seuraavassa muutamia kuvia - osa temppelien stupista oli koristeltu kullalla, osa oli taas pelkästään tiilillä päällystettyjä.







sunnuntai 26. marraskuuta 2017

Mandalay - temppeleitä ja auringonlaskua

Terveiset Myanmarin entisestä pääkaupungista, vanhasta kuninkaallisen valtion pääkaupungista. Tämä on luettelossa 75.maa, jossa olen käynyt. Matkaa sai tehdä toivin Helsingistä josta aluksi lensin Qatarin Dohaan mukavalla Dreamliner 787-8 koneella, jossa oli suomalainen lentokapteeni. Lento kesti hyvässä myötätuulessa noin viisi tuntia, jonka jälkeen oli parin tunnin odotus ja jatkolento Qatarin Airbus A380 super-jumbolla Bangkokiin. Onnistuin saamaan paikan aivan koneen etuosasta (rivi 41), ja olipahan hiljaista matkantekoa. Bangkokiin saavuin lauantaina klo 13, josta otin S1 bussin suoraan turistigettoon eli lähelle Khao San Roadia jossa majoituin tutussa Tara Place hotellissa. Bussimatka kesti lähes puolitoista tuntia mutta maksoi vain 60 bathia. Suosittelen.

mandalay palace


Bangkokissa ilta meni aikaeroon ja lämpöön totuteltaessa ja aamusta suuntaisin Don Muengin kentälle, josta oli suora Air Asian lento Myanmarin Mandalayihin. Matka keskustaan taksilla kesti noin tunnin, ja maksoi 15000 kyatia (9 dollaria). Hotellissa (Bang King Hotel) kävin nopeasti heittämsssä tavarat, jonka jälkeen otin taksin koko illaksi ja lähdin tutustumaan Mandalayn nähtävyyksiin. Kaupunkikuva on hieman nuhjuinen mutta täynnä elämää, mopoja ja kaaosta. Mandalay palace olikin mukavan hiljainen paikka kävellä pienellä turistialueella, itse alue on noin 3*3 km kokoinen. Alueelta löytyy puusta rakennettuja temppeleitä ja torneja.

Seuraavaksi vuorossa olivat Shwenandaw luostari, joka on rakennettu kokonaan tiikistä ja sisältää upeita puukoristuksia. Täältä kävelin läheiselle Atumashin temppeliin ja edelleen Sandamuni temppeliin jossa oli noin 1700 pientä (3x3 metriä korkeus noin 7m) pagodaa, joiden sisällä oli Buddhan kirjotuksista oleva iso kivi.. on siinä saanut tehdä työtä..

Ilta alkoi pimentyä ja suuntaisin matkan Mandalay Hilliin, jossa alkoi olemaan aikamoinen kuhina auringonlaskun aikaan kun satoja ihmisiä tuli katsomaan sitä.. aika upea auringonlasku olikin helteisen päivän päätteksi.. lopuksi vielä alkavaa temppeli ähkyä täydensin käymällä vielä yhdessä temppelissä - joka oli upeasti valaistu illalla. Nimeä en nyt enää muista... alkoi jetlag ja aikaero väsyttämään tässä kohtaa. 

Jatkan matkaa seuraavaksi temppeliähkyjen lähteelle eli Baganiin. Palaan myöhemmin vielä pariksi päiväksi Mandalayihin.

Kuvia Mandalaysta