maanantai 5. syyskuuta 2022

Matkailun sadonkorjuu 2022 ja tulevia matkoja

Syyskuu alkoi räväkästi ilmojen muuttuessa yhä viileämmäksi ja koleammaksi - selvästi kesän helteet ovat takana. On taas perinteisen matkailun sadonkorjuun aika eli katsaus tämän vuoden 2022 matkoihin ja tuleviin matkoihin. 

Qatar Airwaysin Boeing 787-8 Helsingin lentoasemalla


Maailmalla tilanne on tänä vuonna muuttunut globaalisti, ei pelkästään matkailun suhteen vaan geopoliittisesti, joka myös heijastuu matkailuun. Venäjän aloittama brutaali hyökkäyssota Ukrainaan, siitä osittain seurannut inflaatio ja edelleen energiaan liittyvät haasteet ovat lähes päivittäin uutisissa. Alkukesällä matkailu kuitenkin alkoi maailman laajuisesti lisääntymään, lentoyhtiöt möivät koneet täyteen ja erityisesti Euroopassa ja Amerikassa tämä tapahtui liian nopeasti lentokenttien kapasiteettiin ja resurssointiin liittyvät ongelmat tulivat esille. Samalla loppui myös halpojen lentojen kausi, joka oli jatkunut viimeiset pari vuotta pandemian alusta sekä osittain ennen pandemiaa. Lentolippujen hinnat nousevat varmasti jatkossa koska lentoyhtiöitä on pyydetty jo rajoittamaan lentoja ja tulevalle talvikaudelle moni yhtiö on ilmoittanut todella isoista lentojen vähennyksistä ja peruutuksista. 

Zanzibar

Vuoden 2022 ensimmäinen matka varattiin jo marraskuussa 2021 kun vielä halpoja "tarjouslentoja" oli saatavilla. Matkustin tammikuun viimeisellä viikolla viikoksi Tansaniaan kuuluvalle Zanzibarin saarelle jossa mottona oli "älä tee mitään" ja tämä matka tuli minulle todella tarpeeseen. Tarkoituksena oli päästä pois Suomesta, selvittää ajatuksia jotka olivat tällöin aika syviä ja tummia. Kaipasin lämpöä ja aurinkoa. Halusin muutosta maisemaan. Sain niitä kaikkea. Kävin saarella kolmessa eri paikassa, ja jutut niistä löytyvät alla olevista linkeistä.  

Pingwe Beach, Zanzibar, Tansania


Kaunas

Pääsisäisenä tein pikaisen matkan Liettuan Kaunasiin. Ryanair oli loppuvuodesta 2021 avannut paljon uusia (ja halpoja) reittejä Helsingistä Eurooppaan. Kaunas oli ihan kiva paikka mutta kävelykatujen remontti vaivaisi tätäkin kaupunkia. 

Seychellit

Kun päästiin huhtikuun loppuun niin alkoi taas töissä "joka vuotinen" loma-arvonta bingo ja säätö. Kaikki kun eivät saisi olla heinäkuussa samanaikaisesti lomilla, vaikka oikeasti tällöin ei mitään tapahdu ainakaan projektitoimituksissa. Niinpä tein oman ratkaisun ja lupauduin pitämään kesällä vähemmän lomaa ja siirtämään yhden lomaviikon toukokuulle. Vaikka oli jo kevät ja valoa riitti, niin kaipasin sisäistä valoa ja lämpöä vieläkin enemmän ja niinpä tein aikalailla ex-tempore päätöksen lähteä viikoksi Afrikkaan Seychellien saarille. Kiersin kolme saarta järjestyksessä: La Digue, Praslin ja Mahe. Reissu ei ollut mitenkään halpa, mutta en alkanut elää "sitku" ja "mutku" maailmassa vaan "nytku" eli nyt kun siihen on (vielä) mahdollisuus. 
Praslin, Seychellit


Praha

Juhannuksena matkustin kolmen vuoden tauon jälkeen lempikaupunkiini - Tsekin Prahaan. Tämä oli jo kahdeksas matka tähän Euroopan Kultaiseen Pääkaupunkiin. Yövyin jälleen Mala Stranan eli pienellä puolella tutussa Residence U Cerneho Orla hotellissa lähellä Kaarlensiltaa. Neljän päivän aikana kiertelen kaupungilla vanhoissa tutuissa paikoissa. Pandemian aikaisista rajoituksista ei ollut tietoakaan - ja tämän sitten johti todennäköisesti siihen että seuraavat pari viikkoa oli pahemman kerran K:ssa. No, sehän oli tiedossa että jossain vaiheessa sekin tulisi käytyä läpi. 

Praha, Tyinin kirkko taustalla

Georgia

Sain itseni juuri K:sta terveeksi kun kesälomat alkoivat ja suuntasin Istanbulin kautta toiseen suosikki maahan, Georgiaan, kahdeksi viikoksi omatoimimatkalle isoille Kaukausvuorille (Svanetin), Mustanmeren rannalle sekä tietysti Tbilisiin. Tein road-trippiä ympäri Georgiaa josta olin haaveillut vuoden 2015 jälkeen kun ensimmäistä kertaa Georgiassa kävin. Tämänkin matkan varaukset tein vain pari viikkoa ennen matkaa, aikalailla ex-tempore. Löysin yllättävän helposti hyvät lennot ja majoitustakin oli ihan riittävästi tarjolla. Alkuperäinen kesäloma suunnitelma oli ollut lähteä käymään Perussa, mutta sen jouduin perumaan. Seuraavassa on Georgian kiertomatkan jutut aikajärjestyksessä:
Svaneti, Kaukasus vuoret Georgiassa


Poznań ja Torun

Kesäloman viimeisellä viikolla kävin vielä nopeasti (kun halvalla sain Ryanairin lennot) Puolassa - Poznanin kaupungissa, joka oli yhtä katuremppaa ja niinpä kävin yhtenä päivänä myös Torunin kaupungissa. 
Poznanin katuremppaa, Puola


Tulevat matkat

Vielä pari viikkoa sitten en olisi uskaltanut ajatella saati varata tulevia matkoja vaikka bucket lista niistä on ollut jo valmiina. Nyt tilanne on kuitenkin parempi ja tuleva ei ole enää niin sumuinen kuin vielä alkuvuodesta ja kesällä. Nyt löytyy jo syksyn kirkkaita värejä ja Reissu-Janin matkasuunnittelu alkoi taas toimia "täydellä teholla". 

Lokakuun lopussa on tarkoitus pitää vielä yksi viikko kesälomaa pois, kun aiempien vuosien vuosilomat ja ylityötunnit on nyt "pakko" pitää pois alta. Kuten alussa totesin lentojen hinnat ovat nyt nousseet todella kovasti eikä halpoja lentoja ole enää niin paljon saatavilla, mutta ei nyt mennä "sitku" tai "mutku" maailmaan. 

Lokakuulle on suunnitelmassa lähteä viikoksi joko Omaniin tai Sri Lankaan. Tämän matkan suunnittelu on vielä kesken riippuen lähinnä Sri Lankan tilanteesta ja selvitystä teen parhaillaan. Tämä matka on hieman aikaistettu "Muumilaakson marraskuun" matka. Edeltävien vuosien aikana olen yleensä ollut marraskuussa Suomesta poissa parin viikon ajan, koska mielestäni Suomen marraskuu on jotain aivan käsittämättömän synkkää ja ikävää aikaa - pimeää, jäätä, vettä ja harmaan sävyjä. Vuosi sitten olin kahden ja puolen viikon ajan Namibiassa. 

Tammikuussa lähden pariksi viikoksi Filippiineille. Onnistuin löytämään ainakin menomatkan "nopealla" 18 tunnin matka-ajalla ja vain yhdellä vaihdolla Dohan kautta Cebun saarelle. Lennot suosikki lentoyhtiöllä - Qatar Airwaysilla. Alustavaa suunnitelma matkalle on sellainen että Cebulta jatkan Boholin saaren vieressä olevalle Panglaolle neljäksi viideksi päiväksi josta käsin tutustun Boholiin. Panglaolta sitten palaan Cebun saarelle viideksi kuudeksi päiväksi. Paluumatka on sitten hieman pidempi, koska Dohassa pysähdys oli yhdeksän tuntia. Alunperin suunnitelmissa olisi ollut mennä Hong Kongiin viettämään kiinalaista uutta vuotta ja sieltä Filippiineille, mutta Hong Kongin matkustusrajoitukset ovat vielä tällä hetkellä (syyskuu 2022) liian tiukat. 



Anse Cocos, La Digue, Seychellit






lauantai 3. syyskuuta 2022

Poznań ja Toruń

Keskisessä Puolassa on kaksi uutta kiinnostavaa matkakohdetta, joihin kävin tutustumassa heinäkuun 2022 lopulla neljän päivän aikana: Poznan ja Torun. Tällä hetkellä Helsingistä pääsee Ryanairin puolentoista tunnin lennon Poznaniin ja lentoja on saanut muutamalla kympillä per suunta. 

Poznań on yksi Puolan vanhemmista kaupungeista Wartajoen varrella ja ja se on samalla Iso-Puolan voivodikunnan pääkaupunki. Poznan kuten suurin osa muistakin Puolan kaupungeista tuhottiin toisen maailman sodan aikana ja niin on käynyt tämänkin kaupungin suhteen, mutta vanha kaupunki on rakennettu uudestaan. 

Poznań Stare Rynek ja kellotorni - remontin keskellä


Tiistai 26.7.2022

Saavuimme puolenyön aikoihin Poznaniin ja suuntasimme suoraan hotelliin. Taksi keskustaan maksoi 15€, puolen tunnin matka - takseissa on mittarit, mutta kannattaa vielä varmistaa hinta. Olin varannut majoituksen Puro Hotel Poznan Stare Miasto hotellista neljäksi yöksi (343€/4 yötä aamiaisella), joka sijaitsee vanhan kaupungin ja sitä kiertävän kehätien varrella ja sijainti on hyvä - vain muutama sata metriä vanhan kaupungin aukiolle, Stare Rynekista. Hotelli oli muutenkin tosi hyvä - erinomainen aamiainen, huoneet toki pieniä mutta siistejä ja nykyaikaisesti Padilla ohjattiin huoneen valaistusta yms. 

Heti alkuun varoituksen sana: koko Poznan vanha kaupunki ja erityisesti sen aukiot ovat remontissa - eli ne kuvat jotka Stare Rynekista ovat internetistä nähtävissä eivät vastaa tämän hetkistä totuutta. Tämä valkeni ikävällä tavalla kun kävelimme keskustaan väistelen auki kaivettuja teitä ja rakennustelineitä. Kuulemme mukaan remontin pitäisi valmistua syksyllä 2023, mutta se voi hyvinkin kestää pidempään ehkäpä jopa vuoteen 2025 asti. Muutenhan aukio olisi ollut kiva paikka värikkäiden talojen ympäröimänä ja terasseilla istuen. Nyt toki pääsi istumaan johonkin kiikkuvaa tuoliin samalla kun rakennuspöly leijaili ympärillä. Suurin osa ravintoloista oli kuitenkin auki, ja suosittelen syömään sisätiloissa- Stare Rynek 95 ravintolaa voin suositella kuten myös ketjuravintola Pierogarnia Stary Mlyniä joita löytyi myös Torunin kaupungista. 

Poznanin värikkäät talot - remontin keskellä


Vanhan kaupunki oli siis aikamoinen pettymys ja remontti jatkui myös pitkälle uudemman kaupungin alueelle. Ensimmäisenä päivänä kävimme myös tutustumassa entisen panimon tiloihin tehtyyn isoon "ostoshelvettiin" Stary Browariin jossa riittää kauppoja ja ravintoloita. Koska Poznanin vanha kaupunki oli täysin rempallaan päätimme käydä ostamassa junaliput Toruniin (32€/2hlö/meno-paluu), toiseen Puolan historiallisista kaupungeista johon pääsee helposti yhdellä junayhteydellä.

Poznan kuuluisat vuohet maalattuna seinään


Keskiviikko 27.7.2022

Lähimme aamusta kävelemään ensin Ostrow Tumskin saarelle, jonne Poznanin kaupunki oli aikoinaan perustettu. Nykyään siellä on Poznan katedraali sekä muita pienempiä kirkkoja ja historiallisia kohteita. Kannattaa samalla matkalla käydä myös läheisellä Srodkan alueella jossa on muutamia isompia muraaleja maalattu talon seiniin ja niistä jos haluaa saada hyvät kuvat on syytä paikalla olla aikaisin. Srodkasta suuntasimme kohti Pozannin suurinta puistoa - Citadel Park jossa on aiemmin sijannut isompi linnoitus, mutta joka tuhoutui toisen maailman sodan taisteluissa. Puisto on tosi laaja ja sieltä löytyi myös yksi kiva ravintola, Umberto, puutarhan keskeltä. Alueelta löytyy myös sotahistoriaalinen museo jonka pihalla oli nähtävissä neuvostoaikasta "romua". Puistosta suuntasimme vanhan kaupungin keskustan ja lounaan jälkeen kohti Jezycen kaupunginosaa josta löytyy paljon hipsteri ravintoloita ja baareja. 



Srodka 3 muraali oli upean näköinen


Torstai 28.7.2022

Aamulla junalla Toruniin. Matka kesti pari tuntia ja kannattaa olla tarkkana missä Torunin asemalla jää pois - jäimme Veiksel joen toisella puolella olevalle Torun Main juna-asemalla josta oli lähes kolmen kilometrin kävely kaupunkiin. Samalla toki tuli nähtyä kaupunki Veiksel joen toiselta rannalta. Torunin vanha kaupunki olikin ihan toista mitä Poznan - huomattavasti isompi, kadut kunnossa, ravintoloita ympäri eri aukioita ja väkeä täynnä. Vanhassa kaupungissa riittää nähtävää, varsinkin jos on kiinnostunut kirkoista - niitä siellä on useampia ja kävimme ainakin neljässä kirkossa. Rakennuskanta on kaupungissa on vanhaa - 1400 luvulta ja punainen tiili hallitsevana rakennusmateriaalina. Kaupungissa ei myöskään voi olla törmäämättä piparkakkuihin, ja niitä myydään siellä täällä - ja jos oikein kiinnostaa kaupungista löytyy myös piparkakkumuseo jossa pääsee itse leipomaan piparit. 

Kävelimme Torunin kaupungissa ristiin rastiin kuuden tunnin ajan, jonka aika ehdimme toki syömään lounaan (piirakoita stary mlyn ravintolassa) ja myöhemmin illallista (Jan Olbrachin panimoravintolassa) sekä nauttia muutaman oluen Veiksel-joen varrella sijaitsevissa ravintolalaivoissa.  Palasimme myöhäisellä iltajunalla takaisin Poznaniin ja olimme puolenyön jälkeen takasin hotellilla. Jälkikäteen ajateltuna olisi ollut paikallaan viettää yö tai kaksi Torunin kaupungissa. 

Torunin vanha kaupunki Veiksel joen toiselta puolelta kuvattuna

Torunin kuuluisa pronssinen koirapatsas


Kaupungintalo ja edessä Kopernikuksen patsas (syntyjään Torunista)



Kopernikuksen kotitalo ja nykyinen museo

Veiksel joki ja Torunin kaupunki


Perjantai 29.7.2022

Koko perjantaipäivä jäi aikaa Poznaniin, koska lento Helsinkiin lähti vasta myöhään illalla. Niinpä kiertelimme kaupungilla, väistelen remontteja, ja nauttien kesäloman viimeisistä päivistä muutamilla terasseilla ja ravintoloissa. Poznanista löytyy toki paljon museoita, mutta emme olleet nyt museofiiliksissä - niissä on parempi käydä kun ilmat eivät anna myöden olla ulkona. 
Zurek keittoa

Stare Rybek 95 - illallinen (legendaariset Hasselbackin perunat!)

Keitinpiirakoita




Yhteenveto: Poznań olisi ollut varmaankin ihan kiva kohde mikäli katuja ja aukioita olisi oltu revitty auki, mutta Torunin kaupunkia voin suositella lämpimästi - sinne pääsee näppärästi pari tunnin junamatkalla niin Poznanista, Varsovasta kuin Gdanskista. Sikseen Puola on kiva ja vielä suhteellisen edullinen kohde - eli mikäli Krakova, Varsova tai Gdansk on nähtynä suuntaa keskiseen Puolaan.


Puola on ihmemaa Sinne aion matkustaa Laivassa alkoi tansittaa Tanssin polkkaa ja masurkkaa
..
Puola on paikka ihanin Siellä on nykyään sähkötkin
..
Sleepy Sleepers - Haloo Warsowa!





torstai 11. elokuuta 2022

Georgia - Kakheti

Georgian matkan viimeinen osuus suuntautui Tbilistä itään Kakhetin alueelle, joka tunnetaan erityisesti viinin viljelystä sekä pienistä Kaukaus vuorista. Olin vuonna 2015 tehnyt samalle alueelle päivän road-tripin ja tällä kertaa halusin ajaa hieman samoja reittejä ja paikkoja, mutta erityisesti tutustua muutamiin viinikellareihin joita alueelta löytyykin kymmenittäin. 

Alaverdin linnoitusluostari

Perjantai 22.7.2022

Olin tilannut gotrip.ge palvelusta päiväksi auton ja kuljettajan reittinä Tbilisi-Sighnaghi-Telavi-Alaverdi-Tbilisi. Tuo palvelu on erinomainen koska voit valita sieltä joko valmiina paketin tai sitten muokata paketin haluamasi mukaiseksi, lopuksi valitaan kuljettaja. Kuljettaja laittaa sinulle Whatsapiilla tietoa kun on hyväksynyt tilaukset ja kun on paikalla. Tämä reissu tuli maksamaan 85€ sisältäen siis auton ja kuljettajan koko päiväksi. Toki Tbilisin kaduilta tai hotelleista saa myös varattua autoja ja kuljettajia, mutta ainakin itse olin erittäin tyytyväinen palveluun. 

Qvevri eli saviruukku jossa georgialaista viiniä fermentoidaan ja säilytetään. Ruukkua pidetään maan sisällä.

Aamusta kuljettajamme Shalva saapui sovittuna aikana hotellin eteen punaisella Mazda 6 autollaan, ja lähdimme matkaan. Kerroin hieman lisää missä kohteissa haluttiin käydä ja ensimmäinen viinikellari saatiin sovittua. Matkaa Tbiliistä noin 1.5 tuntia. Paikan päällä oli meille ja muille tarjoiltiin aluksi tsatsaa - viinirypäleistä tislattua viinaa, 60 prosenttia väkevyys. Juoma on samanlaista kuin italialainen grappa. Kivasti lämmitti ja tämän jälkeen siirryttiin itse kellariin, jossa saimme opastusta englanniksi jossa käytiin läpi georgialainen viinin valmistus menetelmä -- qvevri tai kvevri, jossa viinin valmistukseen käytetään isoja saviruukkuja  joissa viinin annetaan käydä (fermentoitua) ja myös jossa siitä säilötään. Saviruukussa viini saa erikoisen mineraalisen ja hieman "maalta" maistuvan maun. Ruukun tilavuus voi olla 20 litrasta aina 10000 litraan, keskikoko on 800 litraa. Selostuksen jälkeen päästiin sitten maistamaan viinejä kevyestä valkoviinistä tai täyteläiseen punaviiniin. Tunnetuin rypälelajike on Saperavi ja riippuen alueesta ja sen mikroilmastosta viini saa nimensä - esim, Mukuzani viini on Saperavi rypäleistä tehtyä mutta kasvaa vain Kakhetissa Mukuzanin alueella. Kalleinta ja parasta on Kindzmarauli viini jota tuotetaan vain pienellä alueella Kakhetissa Qvarelin kylässä. Siinä sitten maisteltiin yhteensä yhdeksää eri viiniä ja suosikki löytyi - Mukuzani. 

Viinejä riitti maistettavaksi


Seuraavaksi suuntasimme Sighnaghin kylään, joka tunnetaan myös "rakkauden kaupunkina" koska siellä on non-stop häät mahdollista järjestää ja kylä on muutenkin hieno sijainnin vuoksi. Kylä sijaitsee noin 800 metriä edessä avautuvan Alaverdin laakson edessä ja taustalla kohoavat pienet Kaukasusvuoret. Kaupunkia ympäröi myös 1700-luvulla rakennettu linnoitusmuuri. Kävimme kaupungissa pitkällä lounaalla ja hieman kävelemässä ympäriinsä. Tänne oli alunperin tarkoitus tulla yöksi, mutta nyt aikataulut eivät sopineet. Suosittelen tätä paikkaa vaikkapa 1-2 päivän majoitukseen. 

Alaverdin laaksoa

Sighanghin muureja 

Sighnaghin kylästä jatkoimme matkaa Alaverdin laakson toiselle puolelle pienten Kaukasusvuorien juurelle, jossa on mielenkiintoinen Winery Khareba joka on louhittu kallion sisään jossa on tunneleita useita kilometrejä. Lämpötila sisällä mukavat +14 astetta. Kävimme maistelemassa hieman "premium" tasoisia viinejä kellarissa rakennetussa maistelupisteessä. 

Winery Khareban tunneleita


Qvevri viinejä maisteltiin

Premium-tason viinejä


Iltapäivän päätteeksi ajoimme vielä pitkän matkan kunnes päädyimme Alaverdin linnoitusluostariin, jossa sijaitsee Georgian toiseksi suurin kirkko. Kävimme kirkossa jossa oli menossa messu munkkien vetämänä. Kerrassaan upea paikka, jota kunnostetaan läheisen viinikellarin rahoituksella. 

Sisäänkäynti Alaverdin linnoitusluostariin

Kirkko muurien sisäpuolella

Alaverdin kirkko ja luostarilinnoitus


Illaksi ajoimme takaisin Tbilisiin jossa olimme ilta seitsemältä. Päädyimme juomaan (lisää) viiniä hotellin terassilla jutellen hotellin omistajan kanssa, mutta koska meillä oli aikainen lento seuraavana aamuna päätimme mennä ajoissa nukkumaan. 

Lauantai 23.7.2022

Kello soi puoli kaksi yöllä, ja taksi tuli ajallaan hakemaan hotellin edestä ja olimmekin jo puoli kolme Tbilisin kentällä. Hetken aikaa ihmettelin jonoja kunnes näin Turkish Airlinesin business-luokan checkin paikan ja jonojen ohi kierrettyä saatiin nopeasti liput lennoille ja voucher Tbilisin kentän business loungeen, joka oli "sarjassa" -- "no saa ainakin istua rauhassa". Kävin vielä tax-free myymälässä ostamassa georgialaisia viinejä. En ole aiemmin käynyt niin isossa tax-free myymälässä joka myy pelkästään georgialaisia viinejä... valinnan vaikeus. Onneksi käsimatkatavaroita sai olla 16kg per henkilö.

Turkish Airlinesin Istanbulin lento (kone: Airbus A321) lähti hieman myöhässä mutta saapui ajallaan Istanbuliin kello 7 aamulla, jossa suuntasimme loungeen kuudeksi tunniksi. Aika meni syöden aamiaista, välipalaa, lounasta, välipalaa... Tämä Turkish Airlinesin business lounge on paras jossa olen koskaan käynyt. Lento (kone: Airbus A321) Helsinkiin lähti myös myöhässä, mutta koska saavuttiin kuitenkin Helsinkiin ajoissa, koska ilmoitettu aika oli neljä tuntia ja lentoaika oikeasti vain kolme tuntia. Vuorossa oli yhden päivän "huoltotauko" kotona ennen seuraavaa matkaa...  

 Kustannukset 12 päivän Georgian matkalle

  • Lennot Turkish Airlines (business) : 1656€ / 2 henkilöä
  • Majoitukset (sis. aamiaiset): 750€
  • Auton vuokraus: 450€
  • Polttoaineet: 300€ (kilometrejä: 1500km, auto kulutti 15 litraa sadalla, bensa maksoi 1.3€/litra)
  • Ruoka ja juoma: 600€ (noin 50-60€ päivä / 2 henkilöä)
  • Taksit ja päiväretki Kahkehtiin: 100€

tiistai 9. elokuuta 2022

Georgia - Borjomi

Georgian matka jatkui Mustanmeren rannalta kohti Tbilisiä siten, että seuraavana kohteena oli Borjomin kaupunki joka sijaitsee puolivälissä Batumia ja Tbilisiä - noin 160km päässä. Olin käynyt Borjomissa vuonna 2015, mutta vain pikaisesti matkalla Akhaltsihteen ja Vardziaan. Tällä kertaa vietin Borjomissa yhden yön.  

Borjomin puisto ja lähde, joka sijaitsee turkoosin kupolin alla


Keskiviikko 20.7.2022

Lähdimme Batumista aamiasen jälkeen ajamaan kohti Borjomia. Aluksi reitti kulki samaa tietä kuin tullessa, mutta noin kymmenen kilometriä ennen Potia käännyttiin kohti länttä läpi pienten kylien kunnes saavuttiin moottoritielle joka jatkui hyvä kuntoisena aina Zestafoniin asti josta alkoi jo menomatkalla koettu tietyömaa aina Suramiin asti, josta käännyttiin Borjomiin johtavalla tielle joka seuraili upeaa (taas kerran) Kura-joen vartta ylöspäin. Jokilaakson ympärillä kohosivat kuusimetsäiset rinteet jotka kuuluvat Bakuriani alueeseen, josta löytyy myös monia hihtokeskuksia. 

Saavuimme Borjomiin noin kolmen tunnin ajon jälkeen, ja hotelli oli järjestänyt parkkipaikan tien vierustalta. Majoituimme pienessä uudehkossa Borjomi Underwood hotellissa (122€/yö) ja saimmekin huoneen heti saapumisen jälkeen. Henkilökunta puhui erittäin hyvää englantia. Borjomissa muuten lämpötila oli vain +17 astetta jotenka se tuntui huomattavan viileältä paikalta. 

Borjomi Underwood hotelli


Borjomi voi olla monelle lukijalle tuttu vain kaupasta saatavasta mineraalivedestä. Borjomin kaupungista ja läheisiltä vuorilta se vesi tulee, jonka maku jakaa myös paljon. Borjomin veden pullotus ja kylpylät perustettiin alunperin 1820 luvulla ja se oli erittäin suosittu Venäjän tsaarin lomakohde. Nykyään paikalle saapuu edelleen paljon ihmisiä nauttimaan suoraan lähteestä tulevaa lämmintä +38 asteista mineraalivettä, joka on mielestäni todella suolaisen makuista. Pidän kuitenkin itse Borjomin vedestä kunhan se on viilennetty jääkaapissa. Sanotaan että Borjomin vedellä paranee pahempikin krapula - no ainakin se sisältää paljon mineraaleja ja vesihän nyt muutenkin on "voitehista paras". 

Borjomin luksus hotelli - Crowne Plaza, joka oli vastapäätä Underwood hotellia

Borjomi Crowne Plaza vasemmalla

Auto parkissa Borjomissa


Kävelimme läheiseen Borjomin puistoon, jossa ulkomaalaisilta turisteilta pyydettiin pääsymaksua. Puistossa on yksi lähde, ja toinen lähde on juurikin puiston porttien ulkopuolella joissa voi nauttia vettä tai ottaa sitä mukaan pulloissa. Puiston läpi virtaa Borjomula joki, ja sen ympärille on tehty enemmän tai vähemmän toimiva lasten huvipuisto eri laitteineen. Toki tästäkin kylästä löytyi kaapelihissi, jolla pääsi kylän yläpuolella olevalla näköalapaikalle jossa oli - yllätys, yllätys, "maailmanpyörä" pyörimässä. Aivan kuten Kutaisissa tai vaikkapa Armenien pääkaupungissa Yerevanissa. 

Borjomula joki




Puistokierroksen jälkeen kävimme lounaalla syömässä hotellin lähellä olevassa ravintolassa (nimeä en enää muista)-- ja toki tilasimme Borjomia, kuten myös saslik varraslihaa, salaattia ja hatsapuria. Illasta kävimme vielä kävelemässä Borjomin keskustassa sekä "tois-puol-jokkee". Illalla paikka oli aika hiljainen kun päivä turistit olivat lähtenee kaupungista pois, mutta väkeä kuitenkin riitti erityisesti Borjomi puiston läheisyydessä. 

Borjomin rautatieasema, jossa oli kaksi ravintolaa

Kura joki ja Borjomin uudempaa keskustaa oikealla

Torstai 21.7.2022

Aamulla söimme erittäin maukkaan ja runsaan aamiaisen Borjomi Underwood hotellilla - yksi parhaista aamiaisista matkalla. Jatkoimme matkaa kohti Tbilisin (160km/2.5h) ja ajoimme auton suoraan Tbilisin keskustasta löytyvällä parkkipaikalle, jonne olin sopinut auton palautettavaksi iltapäivästä. Kävimme heittämässä tavarat Betlemi Old Town hotelliin (82€/2 yötä), joka sijaitsee Tbilisin vanhan kaupungin yläosissa. Onneksi emme alkaneet autolla sinne ajamaan, koska tiet olivat aivan käsittämättömän jyrkkiä ja kapeita. Saimmekin heti huoneen ja majapaikan pitäjä, Natalia, osoittautui ystävälliseksi ja puheliaaksi. Hotellissa, jossa on vain neljä huonetta, on upea terassi yläkerroksessa josta näkyi koko Tbilisin alueelle ja Äiti Georgia ja Narikalan linnoitus ovat heti majapaikan "yläpuolella". Joimme viiniä ja nautimme vesimelonia. 

Äiti Georgia patsas


Palasimme parkkipaikalle sovittuna aikana ja puolen tunnin odottelun jälkeen ketään ei näkynyt. Siirryimme läheiseen kahvilaan josta otin WhatApp yhteyden autovuokraamoon -- olivat sitten unohtaneet koko palautuksen vaikka edeltävänä päivän olimme asiasta sopineet. No... ensin he ehdottivat että jätetään auton avaimet etupyörän päälle ja kun tätä ihmettelin niin pyydettiin jättämään avaimen bensatankin luukun sisäpuolelle. Olisivat vielä vaatineet että auto olisi pitänyt pestä, mutta totesin vain että emme ole sellaisesta sopineet. Niinpä kävin jättämättä avaimet bensatankin luukun sisäpuolelle. Aika mielenkiintoinen oli auton vuokraus tällä kertaa.

Kävimme illasta syömässä majoituksen lähellä olevassa Khedi ravintolassa ja sitten siirryimme viettämään aikaa hotellin terassille kuvaten upeita Tbilisin maisemia. Seuraavana päivänä vuorossa oli vielä kokopäivän kierros Kakhetin alueelle jonne olin varannut auton ja kuljettajan päiväksi Gotrip.ge palvelusta. 

Tbilisin TV-torni

Betlemin ylempi kirkko iltavalaistuksessa

Näkymän hotellin terassilta Tbilisin kaupunkiin